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钟点工

我父亲是船坞工厂的焊接工人。我记得他一直是一个勤奋和严谨的人。除了码头工厂,他还有三份兼职工作。他和他的母亲曾经是阿拉巴马州的房客。为了找到一份更好的工作,他们带着家人去了北部的罗兰镇。罗兰镇是一个欧洲移民集中的小镇。墨西哥移民住在南方大多数黑人的旁边。他们大多数是贫穷的劳动者。但是我父亲从来不允许我们生活得邋遢。即使在大萧条时期,他也坚持为家人买体面的衣服。大约12岁的时候,为了挣零花钱,我每天放学后都在一个有钱人家里做兼职。这项工作进行得不顺利,因为我不知道如何去做。女主人家的地板应该用特殊的木油清洗,然后打蜡。由不同材料制成的家具也有一套清洁剂和抛光剂。我从未听说过许多名字。洗衣服更麻烦。什么不能熨,什么不能拧……这些是普通蓝领工人家里没有的规则。虽然有很多要求,但我的工资很低。有几次,我想辞掉这份兼职工作,但是镇上没有人会雇佣一个12岁的黑人女孩。如果我失去了这份工作,我就没有收入了。一周几枚硬币对我来说是多么珍贵啊!一天,我忍不住向父亲抱怨:“这份工作又累又穷,工资低得可怜。最糟糕的是琼斯夫人总是找我的茬。据说她家每隔几天就换一份兼职工作,因为没人能长时间工作,我受不了。”爸爸放下手中的工作,平静地说:“你不住在琼斯家。你住在这里。看到我不明白,他接着说,“你每天的工作时间只是你生活的一小部分。你不是在扫地,不是在洗衣服,你是你自己。琼斯夫人批评你“扫地”和“洗衣服”的方式,而不是你自己。“如果你不想继续,就辞职吧,”我父亲把手放在我的肩膀上,我甚至能感觉到他手掌上的老茧但是如果你想继续,儿子,你必须做好。你是决定是做好工作还是做不好工作的人。你不应该让好工作或坏工作控制你。记住,你做得漂亮不是为了琼斯夫人,而是为了你自己。“这绝不仅仅是一个事实。父亲本人非常敬业。我记得他经常在下班后自豪地告诉我们,他今天焊接了另一条完美的接缝,并在接缝旁边刻上了自己姓名的首字母。有一次我问他,“谁会看到那些字母,并认为它们是你名字的缩写?船厂里有这么多焊工,谁知道你焊的是哪条焊缝?父亲回答说,“没人会看到它,但我知道它是我的产品。“第二天我开始兼职工作。但是在我看来,琼斯夫人不再是一个苛刻的雇主,而是一个能帮助我更好地工作的老师。每次她发现什么不对劲,我都欣然接受,因为我明白这些批评不是针对我的。渐渐地,女主人对我的态度越来越好,我也学到了很多。尽管其他人都认为这不可思议,但我在琼斯家工作了整整一年半,直到毕业后才离开——这都要感谢我的父亲。托尼·莫里森是1993年诺贝尔文学奖的获得者,也是世界上第一位获得这一荣誉的非裔美国女作家。


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