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在嘲笑中前进的车轮

1781年,斯蒂芬森出生在英格兰北部一个叫瓦伦的村庄。父亲是煤矿工人,母亲是家庭主妇,两人都不会读书。斯蒂芬森和他的父母一样,从未上过学。当他八岁的时候,他去放牛。当他十岁的时候,他在煤矿做一些零工。十四岁时,他跟随父亲去煤矿工作。斯蒂芬森的童年是在嘲笑中度过的,因为他贫穷的家庭和卑微的出身,但是他从来不把嘲笑当回事。斯蒂芬森经历了煤矿中最艰苦的工作,所以他决定发明一种不用人力就能运输煤炭的机器。1801年,英国人特雷弗制造了第一辆蒸汽机车。测试时,机车不在轨道上,而是在路上。许多人嘲笑特雷弗,说:“你的火车不如我的好。”特雷弗一生气,就停止开发火车。斯蒂芬森开始感兴趣,所以他找到了特雷弗,想向他学习开发火车。崔佛说:“如果你不怕被嘲笑,你可以自己开发火车。我再也不会做这种傻事了。”斯蒂芬森认为,煤矿里的蒸汽机可以从深井里抽水,而特雷维制造的机车可以拉十多吨的东西。这种力量来自哪里?他仔细观察,反复思考,发现了一个秘密:“大力神”蒸汽机是火车拉得多、跑得快的唯一原因。为了掌握蒸汽机的原理,斯蒂芬森不怕苦。他走了很长一段路,走了1000多公里到达瓦特的家乡苏格兰,在那里他学习了一年。斯蒂芬森在总结和掌握了前人制造蒸汽机车的经验教训之后,终于在1814年制造出了他的第一辆蒸汽机车“布鲁尔”。同年7月,斯蒂芬森进行了他的第一次试运行。这台机车在一条载重量为30吨的光滑轨道上行驶,并拉着八节车厢。它不会出轨,但它的速度非常慢。由于没有弹簧,汽车开始剧烈摇晃。有些人嘲笑斯蒂芬森:“为什么你的车不如马车快?”有人说:“你的玩具拉东西没用,但声音比雷声大,吓跑了马和牛!”一些原本支持测试蒸汽机车的官员现在也开始反对,声称蒸汽机车不可能用作运输工具。斯蒂芬森并没有因为测试结果不令人满意而气馁。他继续研究和改进机车。1825年9月27日,斯蒂芬森的“旅行1号”机车在斯托克顿-达林顿铁路上进行了测试。许多人担心斯蒂芬森的测试会再次失败,但是更多的人在等着看他的笑话。我看见斯蒂芬森在操纵机车。蒸汽机吸入大量气体,放出一些蒸汽,发出呼呼声。人们避免一个接一个地闪烁。老人、妇女和儿童都吓坏了,以为火车头要爆炸了。观察了一会儿,没有看到任何动静,他走近了,又看了一遍。火车后面是四节由马拉着的车厢,车厢里也挤满了工人,因此每个人都可以清楚地看到这两股力量的优缺点。这是世界上第一条公共铁路,在这条铁路上行驶的火车是当时在英国、欧洲和美国引起轰动的“怪物”。这次试运行的成功使铁路运输登上了历史舞台。然而,有些人仍然处于恐慌状态。当时,一家美国报纸发表了一篇反对使用火车的文章,但它仍然无法阻止火车的快速发展,人类文明的车轮正在飞速前进。


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